Medieval monsters, beasts, dragons, demons and death!

Medieval monsters, beasts, dragons, demons and death!

When did you last think about death and life after this? Did you think there will be beasts and monsters…?!

Ovan en ”Själavägning” på Gotland, ska ont eller gott vinna. Nedan en ganska tuff situation, ska paret komma upp till Gud eller ner till Hin håle och den eviga elden…

Medeltida kyrkmålning tavla från gotland, medieval swedish church painting, life and death, good and evil, vägning av själ och gärningar

gotland-kyrka-medeltid-swedish-medieval-church-painting-devil-hin-djavul

Have you done good or bad things in your life? If your soul is to be measured by angels and devils, which side will win…?!

Kvinnan (?) på fotot nedan slår på monstret med en spikklubba! Men det verkar kört, han har redan ätit upp huvudet på den olycklige.

gotländsk-kyrk-konst-sten-skulptur-utsmyckning-drake-äter-död-människa-death-sculpture-swedish-church-art

Här har en riddare råkat illa ut, en skrämmande djävul med ett extra huvud på magen hämtar hans själ (?).

medieval-art-church-sweden-gotland-medeltid-kyrk-målning-riddare-djavul-död

Christian church art, paintings and sculptures, from the Middle Ages has always fascinated me. It is filled with life – death, good – evil, angels – devils / monsters, salvation – condemnation, hope – despair, martyrs, horror, beasts, women, man, animals, Christ, Satan, heroic actions and ill beings.

Nedan vattenkastare på Visby Domkyrka skulpterade som monster och bestar.

visby-gotland-sweden-church-water-sculpture-regn-vatten-monster-beast-medeltid-kyrkokonst-skulptur-sten

I love the naive, fantastic art style, the bestiary. And the fact that these beasts rest on a very old tradition. We lost contact with it long ago. But the images still speaks to us.

Nedan panter- och tiger-liknande bestar. Målningarna på bänkdörrarna är underbara, den konstnären har aldrig sett djuren på riktigt, men han vet genom traditionen ändå hur de ska se ut. På ett ungefär…

beast-monster-bestiarium-medieval-good-evil-church-painting-art-medeltid-konst-gotland-wall-painting-medeltid-historia-djur

gotland-kyrkomålning-panter-tiger-monster-bänk-dörr-spegel-medeltid-sweden-middle-age-church-painting

In medieval times death was much more a reality to people in the everyday life. Women died when giving birth to children. The black plague terrorized Europe. Many people where poor and died from lack of food. Sickness often lacked a cure, even a normal cold could end up with death. It is no wonder the religious art of the time reflected this reality. You always had to be prepared for life after this!

exira-gotländsk-kyrkokonst-monster-medieval-painting-swedish-church-art-beast-headless-man

The man above is headless, he is a monster with the head on his stomach. The text says ”Exira”, but I can´t find a referens to that. Do you know anything?

gotland-medeltid-kyrkokonst-skulptur-sten-relief-beast-monster-devil-good-evil-christ-kristus-räddar-jesus-saves-bestiarium-middle-age

I took these photos last summer, on my vacation on Gotland. The weather was rainy, we had a car and time to spare. I grabbed the chance, a map, and told my husband where to drive. (Sometimes he stayed in the car… His interest for medieval church art is not on my level.) I was happy!

kanske-en-bjorn-maybe-a-bear-medeltid-medieal-church-painting-konst-gotland-sweden

Could this be a bear above? And below is ”Monstra”, the terrifying man with one big foot!

monstra-gotland-kyrk-konst-målning-monster-church-medieval-art-sweden-fot-man-medeltid-naiv

Above is a man from the ”monstrous races” living in the ”East”. This race had a very big foot which made them very fast! And they could use it as an umbrella! Everyone new this was the truth…

A dragon or a tiger below?

beast-monster-medieval-medeltida-kyrkomålning-gotland-sverige-sweden-church-art

There are almost 100 medieval churches on he island Gotland in Sweden, many of them very well preserved and most of them still in use. I love them and their wall art. It is so beautiful, serious, humoristic, calming and at the same time calling for you to reflect on your life…

drake-dragon-gotland-sweden-kyrkomåleri-church-art-roof-painting-middle-age-medeltid

You can never relax, there are evil beasts everywhere…

gotland-kyrkokonst-kyrkmålning-monster

monster-beast-man-church-sculpture-art-kyrka-gotland-medeltid-skulptur-sten-tunga

Beyond here, there be dragons… Beware! Reflect upon your life!

gotland-medeltid-kyrkokonst-riddare-drake-medieval-church-art-sweden

Om du har semester på Gotland så missa inte att besöka någon av öns nästan hundra medeltida kyrkor och beundra den flera hundra år gamla konsten som fortfarande finns kvar där. Jag tycker att den är fantastisk, med en ofta underbar naiv charm där humor och allvar blandas.

kyrkokonst-relief-sten-medeltid-man-djur-beast-gotland-swedish

Ofta avbildas monster, djävlar, bestar, drakar, demoner och olika skrämmande exotiska djur som pantern och tigern.

dopfunt-medeltid-kyrk-gotland-svensk-swedish-church-art-beasts-baptism-funt-medieval-bestiar

Guess the animal!

Dopfuntar från medeltiden med djur/monstermotiv. Ser ut som apor nertill.

Samtliga foton är tagna i olika gotländska kyrkor.

gotlandsk-kyrkokonst-dopfunt-medeltid-medieval-church-art-swedish

Skriv en kommentar